マグダレンの祈りとは

実話から考える、女性の貞操観とは何を意味するのか

神の名の下で行われていた非道

あなたを抱きしめる日まで、この作品ではカトリックの戒律により引き離された女性が息子を探し、旅路の果てに再会は叶わずとも息子と想いが通じあっていたことが分かって、納得して終わります。最後に敬虔な信者としてみせたカトリック信者としての姿を見せたことで、慈悲深いカトリックとしての側面も見せているところが、凄い点だ。

ですがカトリックもそうした側面ばかりではありません、世にはカトリックは『慈悲と情けに満ちた教派』と思われているのだけは間違いないでしょう。実際、それしかないだろうと思っている人もいるはず。ですが歴史の裏側で確かに行われていた非道、神の名の下にといった理由を逆手に取って繰り返されていた現実が、事実として確かに残っていた。

そんなカトリックがかつて平然と行っていた所業を題材にして映画にした作品が、『/マグダレンの祈り』と呼ばれる作品になる。この作品はあなたを抱きしめる日までが受賞できなかった、ヴェネツィア国際映画祭で金獅子賞を受賞したことでも話題となった。そんな今作のテーマになっているのが、まさしく婚前交渉、もしくはふしだらな女性が強制収容されてマグダレン修道院にて日々、人権の存在しない日常を過ごす、過酷で自由とは縁遠い世界が繰り広げられていた。それはそんな修道院で懸命に生き抜く女性たちの群像劇となっています。

マグダレンの祈りとは

この作品ではフィロミナがかつて味わったであろう、修道院での戒律を破った女性たちが収容された先で行われる強制労働といえる状況に追い込まれた、そんな詳細な日々が描かれています。まず簡単に物語のあらすじから見てみよう。

あらすじ

1964年のアイルランド、首都ダブリン。ここにはかつてマグダレン修道院と呼ばれた施設が存在していました。そんな施設である日、3人の少女がやってきます。従兄弟に強姦されたマーガレット、孤児院の少年たちから注目を集めていたバーナデット、未婚のまま出産したローズ、彼女たちはカトリックの下でふしだらな女性と見なされて連れてこられたそこは、まさに地獄だった。

修道院を統括していたシスター・ブリジットにより支配されたそこは、刑務所の方が天国と思わせるほど厳しい世界であり、矯正施設とは名ばかりのシスターや司教たちからの虐待や蔑みなどにより蝕まれる、そんなところだったのです。そこで命を掛けた戦いともいえる日々の中でいつか彼女たちは塀を超えて、いつかまたあの自由な世界で生き抜くため、それぞれの戦いを繰り広げていく。

繰り返し行われる差別といじめ

施設の名目は、ふしだらな女性たちを厳しい戒律の下で教育し直すというものだった。しかしそれは名ばかりで、日々洗濯を始めとした重労働をシスターたちに押し付けられる女性たち、そこには彼女たちの味方は1人もいなかったのです。シスターは戒律を守らなかった女性たちを惨めで醜いものだと見なし、いじめの矛先として虐待を繰り返していました。自由などない、神の名の下に仕える修道女たちとは思えない、あるまじき行動にカトリックを信奉している人は信じられないといった表情を浮かべていたに違いない。

しかしこれは実際にあった話、真しかるべき後世に語り継がなくてはならない、宗教によって差別化された女性たちの記録なのだ。

フィロミナに当てはめても

あなたを抱きしめる日まで、この作品では修道院での生活は描かれることはありませんでしたが、おそらく作中ではこのマグダレンの祈りのような強制労働をフィロミナ自身もしていたのは間違いないでしょう。そうした過去を持っているのに、彼女はカトリック信者としてその過去を悔いるどころか、慈悲深さを身につけられたのだから強靭な精神あってこそのことでしょう。

今でこそこのような施設はないものの、50年ほど前には当たり前のように利用されていたそこへと収容される女性たちは、連れ込まれればたちまち人としての人権を剥奪されてしまいます。やがて与えられるは神の名を利用した非道により肉体的にも精神的にも蝕まれていってしまうのだ。

ふしだらな女性とはなにか

この作品で何より特徴なのは、ふしだらな女性を収容するという点だ。未婚のまま母になったローズはともかく、主要人物であるマーガレットは強姦され、さらにバーナデットに至っては婚前交渉の事実すらない。しかし両者とも、戒律から逸脱した存在と見なされてしまい連れて行かれてしまった。バーナデットに至っては、ただ孤児院で同世代の少年たちを魅了する美貌を持っているだけで、それが罪とされてしまいます。

そこから耐える日々の中で少女たちはそれぞれの戦いの果て、何を見るかが焦点となる。

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